Inquinamento e riciclaggio dei fatti

I prodotti che usi quotidianamente provengono da materiali recuperati dal riciclaggio, compresi i contenitori per bevande, i computer e gli apparecchi. L’acquisto di queste merci crea un mercato per i prodotti riciclati e riduce gli inquinanti ambientali. L’inquinamento non solo influenza l’ambiente, secondo il Laboratorio Nazionale di Lawrence Berkeley, laboratorio nazionale di scienze dell’Ufficio degli Stati Uniti, che provoca un aumento dei costi sanitari, la perdita di produttività sul lavoro e l’impatto del benessere umano.

Vantaggi del riciclo

Riciclaggio di alluminio, carta, acciaio, vetro e plastica aiuta l’economia e l’ambiente, secondo l’U.S. Environmental Protection Agency (EPA). Produrre prodotti da materiali riciclati consuma meno energia e produce meno inquinamento rispetto a produrre gli stessi oggetti di materiali vergini. Riducendo il nostro uso di materiali vergini conserva risorse naturali come alberi, acqua e minerali.

Effetti sulla salute

L’inquinamento può produrre sia effetti negativi a lungo termine che a breve termine, tra cui bronchite, mal di testa, malattie cardiache e tumori. Il Laboratorio Nazionale di Lawrence Berkeley avverte che i bambini, gli anziani e le persone che soffrono di condizioni sanitarie come l’asma hanno una maggiore sensibilità agli inquinanti. La portata del danno dall’inquinamento dipende dalla durata dell’esposizione e dalla concentrazione delle sostanze chimiche.

Prevenzione / Soluzione

Puoi prevenire l’inquinamento facendo un impegno personale per ridurre l’impatto che il tuo stile di vita ha sull’ambiente. Partecipare al vostro programma di riciclaggio urbano e all’acquisto di prodotti realizzati con materiali riciclati riduce la necessità di utilizzare materiali vergini. Il trasporto di una borsa di mercato riutilizzabile per i tuoi acquisti impedisce l’inquinamento contribuendo a ridurre l’uso di sacchetti di plastica negli Stati Uniti – circa 100 miliardi di sacchetti di plastica all’anno.

Alluminio

L’UA recupera circa il 48 per cento dei suoi contenitori di birra e contenitori di bibite in alluminio per il riciclaggio ogni anno, secondo l’EPA. I rifiuti di alluminio raccolti dai programmi di riciclaggio del territorio locale vengono portati in un impianto di recupero di materiali, dove è in balle e venduto ai broker di materiali e ai produttori di fogli di alluminio. Il processo di riciclaggio in alluminio riduce la quantità di energia necessaria per produrre l’alluminio del 92% rispetto alla creazione della stessa quantità di alluminio utilizzando materiali vergini. Consumare meno energia si traduce in una minore inquinamento.

Carta

La produzione di carta bianca dalla polpa vergine e dagli abrasivi a base di cloro emette inquinanti nell’aria, nell’acqua e nel suolo. La carta riciclata riduce l’inquinamento delle emissioni di gas a effetto serra, riduce lo spazio di discarica e conserva le risorse naturali. Secondo Keep America Beautiful, circa il 75 per cento dei giornali, oltre l’80 per cento dei contenitori ondulati e più del 53 per cento di carta per ufficio viene recuperato per il riciclaggio.